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No a la minería, Sí a la Vida

“Bendito sea Dios estamos muy contentos, muy agradecidos con el Señor por la aprobación de la ley que prohíbe la minería metálica”: Monseñor Escobar Alas.

“Esto ha sido posible gracias al liderazgo que ha tomado en los últimos días la Iglesia Católica, lo que ha llevado a que ahora estemos aprobando esta ley (de prohibición de la minería)”, dijo el Presidente de la Comisión de Medio Ambiente y Cambio Climático, Guillermo Mata, en los momentos previos a la votación de los diputados de la Asamblea Legislativa que terminó con la aprobación por unanimidad de Ley de Prohibición de la minería metálica en El Salvador.

El Diputado Mata hacía alusión al papel protagónico que asumió la Iglesia Católica, a través del Arzobispo Metropolitano de San Salvador y Presidente de la Conferencia Episcopal de El Salvador (CEDES), Monseñor José Luis Escobar Alas, así como otras instancias de la Iglesia como Cáritas y la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas (UCA). El 6 de febrero de este año la Iglesia presentó a la Asamblea Legislativa un anteproyecto de Ley, el cual con algunas modificaciones, ahora está pronta a ser Ley de la República, en espera sólo de que el Presidente Salvador Sánchez Cerén lo sancione.

Aunque el empuje hacia la prohibición de la minería metálica tomara auge en los últimos dos meses, a través del liderazgo de Monseñor Escobar, la Iglesia por medio de Cáritas, venía luchando por esto desde hace más de diez años. 

“Estamos prohibiendo la minería metálica en todas sus modalidades y procedimientos”, explicó Mata, al tiempo que aclaraba que quienes se dedican a la minería artesanal de oro, los “huiriseros”, en San Sebastián, La Unión, tendrán un plazo para reconvertir su actividad en otra más digna y productiva. Esta iniciativa fue planteada por el Diputado John Wright Sol. En este punto el Diputado Mario Antonio Ponce, más adelante recordaría que el Gobierno deberá acompañar a este sector de la población para realizar esta conversión productiva. Mata, como otros diputados, agradecieron a sus pares de la Comisión de Medio Ambiente y Cambio Climático, el haber tenido la sensibilidad ante este tema, así como a las iglesias, organizaciones sociales, entre ellas Cáritas y universidades como la UCA, que hicieron su aporte para que esto sea un logro. Finalmente felicitó al pueblo, porque es una victoria del pueblo, de las comunidades organizadas en los lugares directamente amenazados por la minería metálica. Mata también dio la noticia de que el Presidente de la República sólo espera el decreto de aprobación de esta ley para sancionarlo. 

Por su parte el diputado John Wrigth Sol, quien diera lectura al cuerpo de la ley que deja tajantemente prohibida la minería metálica en El Salvador manifestó que “algo que realmente vale la pena recalcar, es el consenso político que entre todas las partes hemos alcanzado. Hemos visto a bien incorporar un plazo de 2 años para las personas que se dedican a la minería artesanal, y que en ese lapso de tiempo pueden reconvertirse a otra actividad productiva en la cual el Estado deberá acompañarlos, fomentando así el respaldo que verdaderamente merecen estos ciudadanos. Agradezco el respaldo que obtuvo esta propuesta dentro de la comisión. Esta decisión es un reflejo del trabajo guiado por la democracia. Esto sin duda alguna debe expandirse aún más sobre las decisiones que tomamos en este pleno legislativo. Esta sin duda es una decisión que a todas luces vela por el bienestar de nuestros ciudadanos, del medio ambiente de nuestro país, y que nos ha permitido ver más allá de los intereses partidarios”.

“Si la Iglesia Católica, la UCA, las comunidades, no se involucran difícilmente esta Asamblea Legislativa hubiera traído al debate el tema de la minería metálica”, expresó el diputado Mario Antonio Ponce, quien además recordó que existe un compromiso con la población del Cantón San Sebastián en Santa Rosa de Lima, La Unión, para hacerles llegar agua potable, “pues no pueden seguir tomando agua contaminada”, agregó.

“Bendito sea Dios estamos muy contentos muy agradecidos con el Señor. El día de ayer les pedía que nos uniéramos en oración para alcanzar esta gracia. El Señor ha escuchado la súplica de todos y nos ha concedido ese milagro de la aprobación de ley. Ahora les pido nos unamos en oración para darle gracias al Señor, debemos ser siempre agradecidos… por haber obtenido la aprobación de esta ley que es para el bien de todos”, declaró ante este hecho el Arzobispo de San Salvador Monseñor José Luis Escobar Alas.

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La Iglesia como puente y acompañante en la defensa de pueblos indígenas: REPAM ante CIDH

A mediodía, la Red Eclesial Panamazónica (REPAM) se presentó ante el Consejo de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) para presentar la situación de los pueblos amazónicos.

“Lamentablemente, la Panamazonía es un sitio amenazado por diversos intereses externos (gubernamentales, corporativos o de explotación ilegal) que quieren expoliar todo lo que hay en ella para satisfacer intereses particulares, causando enormes estragos en la vida de quienes ahí habitan”, afirmó Mauricio López, Secretario Ejecutivo de la REPAM. 

También señaló que la Iglesia “no quiere, y no debe, ser portavoz, sino que debe ser puente y acompañante en la defensa integral de los derechos de los pueblos y comunidades en la Panamazonía”.  Por ello, la misión del organismo es que las comunidades sean sujetos de cambio, dueños de su propia historia.

Mauricio López explicó ante la CIDH el trabajo que la REPAM ha realizado en este sentido. Por ejemplo, se implementó un proceso de formación y fortalecimiento de capacidades para líderes locales y agentes de la Iglesia en el territorio, a través de una Escuela para la Promoción, Defensa y Exigibilidad de los Derechos Humanos en la Panamazonía. Proceso avalado por la Pontificia Universidad Católica del Ecuador.

En el proceso han participado 13 territorios de 5 países de la vasta región: Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador y Perú, en donde hay situaciones de vulneración de derechos, y donde líderes locales y agentes de la Iglesia, responden con valentía y de manera conjunta ante estas realidades.

Por ello, enfatizó el secretario ejecutivo, la Red no descansará hasta que los Estados de la Amazonía se comprometan a respetar los derechos de los pueblos indígenas, garanticen la demarcación de las tierras que pertenecen a la región, se implementen reformes legales sobre la tierra y cesen la represión de los movimientos de defensa de los derechos de las personas que trabajan en zonas rurales.

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Caritas pide protección para niños refugiados ante la ONU

Caritas pidió este 15 de marzo que se brinde protección adecuada a los millones de niños refugiados ante el Consejo de Derechos Humanos de la ONU. Además exhorta a que se deje de criminalizar a los niños inmigrantes no acompañados. 

Los conflictos por la guerra han provocado el desplazamiento forzado de millones de personas, de los cuales cerca de la mitad son niños, señaló Cáritas y la Santa Sede. En conjunto con la Alta Comisaría de la ONU para los Refugiados (ACNUR) y la Organización Internacional para los Migrantes (OIM) expusieron los graves riesgos que sufre esta población. 

“A muchos niños les hicieron viajar solos, como refugiados o migrantes económicos. Ellos se enfrentan al peligro de los traficantes de seres humanos y depredadores sexuales. Sus voces a menudos no se escuchan y sus necesidades son olvidadas o ignoradas”, afirma María Amparo Alonso Escobar, Responsable de la Delegación de Cáritas ante de la ONU, en Ginebra. 

Por ello, Caritas denuncia la urgente necesidad de recibirlos y protegerlos. Porque, ante la situación actual por países de Medios Oriente, Asia y África, la migración a Europa se está volviendo casi obligatoria, y los pequeños crecen con la idea que, al llegar a dicho continente, sus condiciones mejorarán. 

En paralelo a la sesión del Consejo de Derechos Humanos, la conferencia “Niños migrantes no acompañados: mantener su dignidad y derechos”, encabezada por el Padre Fabio Baggio y el P. Michael Czerny, se ofreció una experiencia directa de los desafíos que plantea el creciente número de niños refugiados y emigrantes.

Por ejemplo, en Caritas Roma, relató la Dra. Elisa Manna, se ofreció asistencia a 375 menores no acompañados, de ellos, el 96% eran de Egipto, Albania y Gambia. La edad media era de 16 años, pero más del 10% de ellos tenía entre 11 y 14 años. De esos niños, un 20% afirmó ser huérfano o que sus padres no podían ser contactados, muchos no tenían alguna escolaridad y la mayoría dijeron que sus padres eran obreros, campesinos o desempleados. En el caso de las niñas, sufrían explotación sexual por parte de los traficantes.

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Iglesia Católica encabeza marcha contra minería metálica en El Salvador

“No a la minería metálica, sí a la vida”, “el agua es vida, la minería muerte”, fueron algunas consignas de la marcha, encabezada por el Arzobispo Mons. José Luis Escobar, de ayer, 9 de marzo en la capital de El Salvador, para exigir al Congreso la aprobación de una ley que prohíba la explotación de la minería metálica.

Cerca de 2 mil personas se concentraron en un céntrico parque del país para luego marchar hacia la sede del Congreso. A la protesta, convocada por la Iglesia Católica, llegó Mons. Gregorio Rosa Chávez, representante de Cáritas El Salvador y sacerdotes jesuitas de la Universidad Centroamericana (UCA), José Simeón Cañas.

“Nosotros siempre vamos a estar a favor de la vida, de la defensa del medio ambiente y estamos exigiendo a los señores diputados que hagan valer los derechos y de todos y no se permitan proyectos mineros en el país. Necesitamos una ley que nos proteja” declaró Mons. José Luis.

Al llegar al recinto fueron entregados pliegos con 33 mil 588 firmas de salvadoreños que apoyan la propuesta a Guillermo Gallegos, presidente del Congreso unicameral y representantes de todos los partidos políticos.

Al respecto, Mons. Escobar dijo que “este es un día histórico en el que queremos pedirle a El Salvador que se salve de la muerte, que se salve del cianuro, que se salve de esta grave agresión, de la explotación minera”. Al mismo tiempo, explicó que en la explotación de la minería metálica las transnacionales usan toneladas de cianuro que se mezcla con millones de litros de agua que perjudican los mantos acuíferos y, en consiguiente, al medio ambiente.

En febrero del año en curso, el Arzobispo presentó un anteproyecto de prohibición de explotación minera en su país con el objetivo de protegerlo contra la grave contaminación que se avecinaba.

Gracias a estas acciones, Guillermo Gallegos, se comprometió ante el prelado a realizar gestiones para que se “avance en la discusión y posterior aprobación” de una ley contra la explotación de minería metálica. 

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Grandes retos, nuevos espacios: Cáritas escucha la voz de las mujeres

Establecido en Alemania, Austria, Dinamarca y Suiza en 1911, el Día Internacional de la Mujer conmemora la lucha de las mujeres que busca igualdad, justicia, desarrollo, paz y participación en todas las esferas de la sociedad. 

Conscientes de la necesidad de intervención de la mujer en dichos espacios, la Iglesia Católica, institución conocida por su tradicional estructura, comenzó a abrir espacios en el que se expusieron las diferentes opiniones concernientes al tema. 

“La mesa de la mujer”, una discusión sobre Mujer e Iglesia, creada por el SELACC, con el apoyo del CELAM, reflexiona sobre los principales retos de las mujeres en la participación en los puestos en la Iglesia. Puestos donde se tomen decisiones y liderazgos, y no sólo en acciones pastorales o grupos de oración en donde predomina su intervención. 

Producto de estas mesas surge el equipo de trabajo “Equidad de Hombre y Mujeres”, del SELACC,  que tiene como objetivo transversalizar el tema de “equidad” en cada uno de los ejes de trabajo de Cáritas América Latina, organismo de la Iglesia Católica y que tiene presencia a lo largo de las diferentes diócesis del continente. 

El Padre Luis Carlos Aguilar, coordinador de esta área, comenta en entrevista que los principales retos de las mujeres al momento de participar son la construcción de imaginarios de poder que se tienen interiorizados, procesos de socialización incorporados y estilos de construir Iglesia.

“Creo que uno de los principales retos tanto para mujeres y para los hombres de Iglesia está en la capacidad de conversión que tengamos, qué Iglesia queremos, porque de ello depende el futuro de nuestra vivencia de fe”, señala el presbítero. 

Sin embargo, explica, los pasos para transformar estas realidades son “pasito a pasito”. Por ejemplo, de las cuatro regiones de Cáritas en Latinoamericana (Bolivariana, Caribe, Cono Sur, Camex), dos mujeres se encuentran en la coordinación, Janeth Márquez para la zona Bolivariana y Cristina Dos Anjos para el Cono Sur. Esto, indica, son “signos de esperanza”.

“Visibilización del quehacer de las mujeres en nuestras acciones pastorales. Una formación desde la ternura para hombre y mujeres, no sólo lo racional-que sabemos es necesario- sino que pase por el sentimiento y por el cuerpo para así poder romper paradigmas tan instalados en nuestro ser y que nos hace tanto daño. Y, por supuesto, una espiritualidad que nos permita el encuentro con Jesús Vivo y Resucitado”, subraya el Padre Luis Carlos.

Los desafíos continúan pero la apertura se ha dado. El trabajo del eje de Equidad de Cáritas es una de las muchas formas para impulsar la intervención de la mujer en cargos de liderazgo y toma de decisiones de la Iglesia, para así responder a las palabras del Papa Francisco en el que señala que “la Iglesia no puede ser ella misma sin la mujer y el papel que ésta desempeña. La mujer es imprescindible para la Iglesia”. 

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